¿Estamos ante un Niño Costero?

El fenómeno El Niño (FEN) es una condición océano – atmosférica, que como fenómeno se manifiesta mediante el incremento de la temperatura superficial del agua de mar, así como el debilitamiento de los vientos alisios e incremento de la temperatura ambiental.

El fenómeno El Niño (FEN) es una condición océano – atmosférica, que como fenómeno se manifiesta mediante el incremento de la temperatura superficial del agua de mar, así como el debilitamiento de los vientos alisios e incremento de la temperatura ambiental.

Imagen: Revista Ideele

Esto es producto del ingreso de masas de agua calientes del pacifico occidental al pacifico ecuatorial1,2,3. Si la temperatura superficial del mar es superior a la de la atmósfera, el mar se evapora y transmite energía en forma de vapor de agua, esto ocasiona desastres naturales como lluvias torrenciales, tormentas, incremento de la descarga de los ríos, inundaciones, formación y reactivación de quebradas y sequías1,2,3.

El Niño se hace cada vez más frecuente en las zonas costeras del Perú, siendo los años 1983, 1998 y 2017 donde se vieron mayores impactos. Para ser considerado como fenómeno de El Niño activo, el incremento de la temperatura superficial promedio del mar debe ser 0,5 °C, o más, por al menos durante 3 meses consecutivos según la Nota técnica del EFEN (2012)4. Actualmente se vienen presentando un incremento de la temperatura superficial del mar en la zona norte y centro del país, ocasionando el incremento de lluvias, inundaciones y reactivación de quebradas; sin embargo, todavía no se puede aseverar que estemos ante un Niño Costero, pero es muy posible que nos acerquemos a ello.

Los impactos del fenómeno de El Niño no solo son climáticos, sino que impactan también la economía de muchas familias, también existen impactos en la salud humana, así como en casos extremos puede cobrar vidas 2,3,4. A pesar de ello, las autoridades hacen muy poco para prevenir, prepararse o contrarrestar dicho fenómeno; esto evidenciado en los impactos que se viven cada año donde ocurre FEN y las falencias tecnológicas en entidades como el SENAHMI para generar un sistema de alerta temprana ante estos sucesos5.

Bajo un análisis de la temperatura superficial del mar y las condiciones climatológicas que se vienen presentando se podría producir un fenómeno de El Niño en los próximos meses. Por lo cual, es necesario que todas estas falencias antes mencionadas sean subsanadas por el estado lo antes posible, así como los gobiernos locales comiencen a trabajar en una mejor planificación del territorio para evitar impactos en la salud de la poblaciones humanas.

Figura 1. Variación de la temperatura superficial del mar

Figura 2. Variación de la temperatura superficial del mar en años de fenómeno de El Niño – Gráfico tomado de IMARPE.

Figura 3. Impactos del fenómeno de El Niño – 2017 (Fuente: Mongabay Latam).

 

  1. Kovats RS, Bouma MJ, Hajat S, Worrall E, Haines A. El Niño and health. 2003;362(9394):1481-9. doi: 10.1016/S0140-6736(03)14695-8.» https://doi.org/10.1016/S0140-6736(03)14695-8
  2. Cane MA. The evolution of El Niño, past and future. Earth Planet Sci Letters 2005;230:227-40.
  3. Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología (SENAMHI). El fenómeno El Niño en el Perú. Lima: SENAMHI; 2014.
  4. Antecedentes de “El Niño Costero”. 26 de febrero del 2023. http://www.imarpe.gob.pe/imarpe/index2.php?id_seccion=I0175040100000000000000
  5. América Noticias. Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología en emergencia por falta de presupuesto y equipos. 27 de febrero del 2023. https://www.americatv.com.pe/noticias/actualidad/servicio-nacional-meteorologia-hidrologia-emergencia-falta-presupuesto-y-equipos-n469553

01 de marzo 2023